From Obligation to Devotion

05-17-2020Pastor's LetterFr. John Sims Baker

Following the directives of Bishop Spalding and the governor, we will begin to "re-open" the parish, although we have never really been closed! On the practical side, this will mean that as of Monday, May 18, we will begin to have the public celebration of Mass again.

As I said before, this is a great blessing and a great responsibility. We have sent out directives for the celebration of Mass over the week and will continue to do so as schedules and protocols develop: everything from times to capacity to precautions. Let me emphasize once again that at this time and through the end of June (at least), no one has any obligation to attend Mass. I am grateful for the bishop's dispensation not only practically but also as a matter of vision.

Mature Christians should never come to Mass out of obligation but rather out of devotion. I am praying for this time of "re-opening" to be a time for Saint Rose of Lima Parish to move strategically from obligation to devotion in everything that we do for the Love of God. Here is how we are going to move from obligation to devotion.

In each of our hearts, in each of our homes, in each of our ministries, in each of our offices and classrooms in the parish, we are going to commit ourselves to our core purpose of Saint Rose of Lima Parish being the place of encounter with the fullness of Christ in this community. We are going to accomplish this by adopting a culture of prayer, a culture of active discipleship, and a culture of healthy teamwork. This means that we do not go back to "normal." We are going forward to meet the Lord! What needs to change in my heart, in my home, in my ministry in order to make it a place of encounter with the fullness of Christ?

Let's start with prayer. Do not do anything individually or in ministry without praying long and hard first. Ask in your prayer what the Lord wants. Share with one another in your homes and ministries your faith journeys. What has brought you to be a disciple of Jesus Christ? Ask how you can bring others to Christ. When we start with what God has done for us, our hearts grow large with love for Him and love for neighbor.

Obligation will never be good enough any more! I will want to celebrate devotion in my own practice and with the parish community. I will want to align my understanding and my actions with the teaching of Jesus Christ and His Church. This will be our journey from obligation to devotion.

Faithfully,

Fr. Baker

De la Obligación a la Devoción

Siguiendo las instrucciones del obispo Spalding y el gobernador, comenzaremos a "reabrir" la parroquia, ¡aunque nunca hemos estado realmente cerrados! Desde el punto de vista práctico, esto significará que a partir del lunes 18 de mayo, comenzaremos a celebrar nuevamente la Misa pública.

Como dije antes, esta es una gran bendición y una gran responsabilidad. Hemos enviado directivas para la celebración de la Misa durante la semana y continuaremos haciéndolo a medida que se desarrollen horarios y protocolos: desde horarios hasta capacidad y precauciones. Permítanme enfatizar una vez más que en este momento y hasta fines de junio (al menos), nadie tiene la obligación de asistir a Misa. Estoy agradecido por la dispensación del obispo no solo prácticamente, sino también como una cuestión de visión.

Los cristianos mayores nunca deben venir a Misa por obligación, sino por devoción. Estoy orando para que este tiempo de "reapertura" sea un tiempo para que la Parroquia de Santa Rosa de Lima se mueva estratégicamente de la obligación a la devoción en todo lo que hacemos por el Amor a Dios. Así es como vamos a pasar de la obligación a la devoción.

En cada uno de nuestros corazones, en cada uno de nuestros hogares, en cada uno de nuestros ministerios, en cada una de nuestras oficinas y aulas en la parroquia, vamos a comprometernos con nuestro propósito principal de que la Parroquia de Santa Rosa de Lima sea el lugar de encuentro con la plenitud de Cristo en esta comunidad. Vamos a lograr esto adoptando una cultura de oración, una cultura de discipulado activo y una cultura de trabajo saludable en equipo. Esto significa que no volveremos a la "normalidad". ¡Vamos hacia delante para encontrarnos con el Señor! ¿Qué debe cambiar en mi corazón, en mi hogar, en mi ministerio para que sea un lugar de encuentro con la plenitud de Cristo?

Comencemos con la oración. No hagas nada individualmente o en el ministerio sin orar antes. Pregunta en tu oración lo que el Señor quiere. Comparta unos con otros en sus hogares y ministerios sus caminos de fe. ¿Qué te ha llevado a ser un discípulo de Jesucristo? Pregunte cómo puede traer a otros a Cristo. Cuando pensamos en lo que Dios ha hecho por nosotros, nuestros corazones se llenan de amor por Él y amor al prójimo.

¡La obligación nunca será suficiente! Quiero celebrar la devoción en mi propia práctica y con la comunidad parroquial. Quiero alinear mi comprensión y mis acciones con la enseñanza de Jesucristo y su Iglesia. Este será nuestro camino de la obligación a la devoción.

Fielmente,

el P. Baker

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