Year One

07-21-2019Pastor's LetterFr. John Sims Baker

I am going to make an effort to give a "state of the parish" report, having completed my first year as pastor. What a year it has been! Thank God for his grace and mercy, and thank you all for your generosity and patience. Without God's grace and your goodness, I could accomplish nothing.

We are blessed with three priests in the parish, although we have not actually had three priests in residence, except for a few weeks. Fr. Michael has been such a gift to the parish with his warmth and gentleness since he arrived in November, and when Fr. Edwuin comes back from Columbia in early August (we hope!), three will be our normal number of priests. I also believe that there will soon be news to report about Fr. Joe finishing his medical leave and returning to an assignment in the diocese, but that is still in the discussion stage. I look forward to hearing more news from the diocese to pass on to you. Our deacons Pete Semich and John D'Amico continue to serve with distinction and dedication. I don't know where we would be without them. We have also been blessed this summer with the presence of seminarian Preston Thompson, who has served the parish with eagerness and joy.

Our parish staff is practically all new on staff or in new positions within the staff. This is exciting but also stressful. I thank you and the staff for your patience as everyone gets up to speed. Here is an overview of the parish staff. Amy Swartz is the director of administration and stewardship which means that she directs the parish office and parish communications. Serving with her are Laurie McNicholas, who is the registrar for sacramental records and enrollment for sacramental and catechetical instruction. That is a big job in a big, complicated parish like St. Rose. We are also blessed in the office with Sandy Middleton, who is our bilingual receptionist. Sandy also helps with records for the Hispanic community with her facility in Spanish. On the business side is Kim Smith, our parish business manager. Working with Kim are John Williams, our facilities manager; Jodi Jones, bookkeeper; and Jose Cruz, who takes care of accounts payable. Both Kim and John are long-time employees of the parish, and we appreciate their experience so much these days. Jodi is a parishioner, school parent, and CPA -- who is very happy to be engaged in the mission of St. Rose. Jose is a St. Rose School alum and a parishioner, who is also furthering his studies while working part-time in the parish. Dr. Ben Smith is our director of catechesis, overseeing life-long opportunities for instruction in Christian discipleship. Michaela Miller is focusing particularly, but not exclusively, on youth ministry where she has demonstrated such great experience and passion. Isaac Johnson has just arrived this month as director of music, and we look forward to his contributions to our parish worship as he settles in. We are also blessed with a host of valuable volunteers in various capacities.

And I haven't even mentioned St. Rose School! Sr. Catherine Marie,O.P. continues as principal. We are indeed blessed by her leadership. We are also blessed by a remarkably stable school faculty and staff. I unfortunately don't have room to mention them all in this space. In many parishes, the parish school can be a source of concern for the pastor, but I am happy to say that here at St. Rose the school is healthy and strong. I cannot recommend it enough to our parishioners. Please do not hesitate to come forward if you have any interest in the school for your children. The school adds a depth of communion to the whole parish, and I want every parishioner to benefit from all that the parish offers, including the school.

To be continued...

Faithfully,
Fr. Baker

Año Uno

Voy a hacer un esfuerzo para dar un informe del "estado de la parroquia", después de haber completado mi primer año como pastor. ¡Ha sido un gran año! Gracias a Dios por su gracia y misericordia, y gracias a todos por su generosidad y paciencia. Sin la gracia de Dios y su bondad, no hubiera podido lograr nada.

Hemos sido bendecidos con tres sacerdotes en la parroquia, aunque en realidad no hemos tenido tres sacerdotes en la residencia, a excepción de unas pocas semanas. P. Michael ha sido un gran regalo para la parroquia con su calidez y gentileza desde que llegó en noviembre, y cuando el Padre Edwuin regrese de Colombia a principios de agosto (¡eso esperamos!), tres será nuestro número formal de sacerdotes. También creo que pronto habrá noticias para informarles sobre el Padre Joe que está terminando su licencia médica y regresando a una asignación en la diócesis, pero eso todavía está en la etapa de discusión. Espero escuchar más noticias de la diócesis para transmitírselas. Nuestros diáconos Pete Semich y John D'Amico continúan sirviendo con distinción y dedicación. No sé qué haríamos sin ellos. También hemos sido bendecidos este verano con la presencia del seminarista Preston Thompson, quien ha servido a la parroquia con entusiasmo y alegría.

Nuestro personal de la parroquia es prácticamente todo nuevo en el personal o en nuevos puestos dentro del personal. Esto es emocionante pero también estresante. Les agradezco a ustedes y al personal por su paciencia mientras todos se ponen al día. Aquí hay un resumen del personal de la parroquia. Amy Swartz es la directora de administración y administración, lo que significa que ella dirige la oficina parroquial y las comunicaciones parroquiales. Junto a ella están Laurie McNicholas, que es registradora de registros sacramentales e inscripción para instrucción sacramental y catequética. Ese es un gran trabajo en una parroquia grande y complicada como St. Rose. También estamos bendecidos en la oficina con Sandy Middleton, que es nuestra recepcionista bilingüe. Sandy también ayuda con registros para la comunidad hispana con sus instalaciones en español. En el aspecto comercial está Kim Smith, nuestra gerente de negocios de la parroquia. Trabajando con Kim están John Williams, nuestro gerente de instalaciones; Jodi Jones, contable; y José Cruz, que se encarga de las cuentas por pagar. Tanto Kim como John son empleados de la parroquia desde hace mucho tiempo, y apreciamos mucho su experiencia en estos días. Jodi es parroquiana, madre de la escuela y CPA, quien está muy feliz de participar en la misión de Sta. Rosa, y José es un alumno de la escuela de Santa Rosa y un feligrés, que también está continuando sus estudios mientras trabaja a tiempo parcial en la parroquia. El Dr. Ben Smith es nuestro director de catequesis y supervisa las oportunidades de instrucción en el discipulado cristiano. Michaela Miller se está enfocando particularmente, pero no exclusivamente, en el ministerio juvenil donde ella ha demostrado una gran experiencia y pasión. Isaac Johnson acaba de llegar este mes como director de música y esperamos sus contribuciones al culto de nuestra parroquia cuando se establezca. También estamos bendecidos con una gran cantidad de valiosos voluntarios en diversas capacidades.

¡Y ni siquiera he mencionado la escuela de Sta. Rosa! Sor Catherine Marie, O.P. continúa como principal. De hecho, estamos bendecidos por su liderazgo. También estamos bendecidos por una facultad y personal de la escuela notablemente estables. Lamentablemente no tengo espacio para mencionarlas todas en este espacio. En muchas parroquias, la escuela parroquial puede ser una fuente de preocupación para el pastor, pero me complace decir que aquí en Sta. Rosa la escuela es saludable y fuerte. No puedo recomendarla lo suficiente a nuestros feligreses. Por favor, no dude en presentarse si tiene algún interés en la escuela para sus hijos. La escuela agrega una profunda comunión a toda la parroquia, y quiero que todos los feligreses se beneficien de todo lo que la parroquia ofrece, incluida la escuela.

Continuará...

Fielmente,
el P. Baker

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