Come Further Up, Come Further In!

12-16-2018Pastor's LetterFr. John Sims Baker

"Come Further Up, Come Further In!" - C.S. Lewis I want to try to help the parish understand what I am up to with the changes in the liturgy at the parish Masses. In the first place, I hope that I am not up to much. I think that the changes are generally slight. The liturgy at Saint Rose remains very much with the mind of the Church. I simply want to do what the Church directs.

My goal is simply one of emphasis: to emphasize the Glory of God! When it is game day, for example, we put on our jerseys, make special foods, chant our cheers, wear distinctive colors, etc. that we would not do at other times. That's because it's all about our team. When we come to worship God, it's all about God! We need reminders of how awesome God is. We call this the transcendence of God: that God goes beyond even our wildest imaginings. We inherit much of what we do from our Christian and Jewish ancestors in faith. Incense, for example, is a sign of transcendence. It is a sign of our prayers rising to God; of the sweet fragrance of God's presence that lingers; of the mystery of God -- the cloud that shrouds the presence of God on Mount Sinai, for example. Chant also points to God's transcendence: it elevates our speech. On the human level, for example, can you imagine reciting the "Happy Birthday" song to somebody? That just won't do. Even if you can't sing, you just have to sing it! Everything in the liturgy is for God, not for us. It is the one thing we can do for God. The Church tells us how to do it. And we are blessed beyond belief when we do: Jesus comes to us, Body, Blood, Soul, and Divinity!

Faithfully,
Fr. Baker

"¡LLEGAR MÁS ARRIBA, IR MAS ADENTRO!" - C. S. Lewis Quiero tratar de ayudar a la parroquia a entender lo que estoy haciendo con los cambios en la liturgia en las Misas. En primer lugar, espero que no estar haciendo mucho. Creo que los cambios son generalmente leves. La liturgia en Santa Rosa se mantiene en consideración con la Iglesia. Simplemente quiero hacer lo que manda la Iglesia. Mi objetivo es simplemente un énfasis: ¡destacar la Gloria de Dios! Cuando hay un partido, por ejemplo, nos ponemos nuestras camisetas, hacemos comidas especiales, cantamos cantos de animación, usamos colores distintivos, etc., cosas que no haríamos en otras ocasiones. Eso es porque se trata de nuestro equipo. ¡Cuando venimos a adorar a Dios, todo se trata de Dios! Necesitamos recordatorios de cuan grandioso es Dios. Llamamos a esto la trascendencia de Dios: que Dios va más allá incluso de nuestra más extravagante imaginación. Nosotros heredamos gran parte de lo que hacemos de nuestros antepasados en la fe Cristiana y Judía. Incienso, por ejemplo, es un signo de trascendencia. Es una señal de nuestras oraciones a Dios; de la dulce fragancia de la presencia de Dios que perdura; del misterio de Dios - la nube que envuelve la presencia de Dios en el Monte Sinaí, por ejemplo. Cantos también apunta a la trascendencia de Dios: eleva nuestra oración. ¿En el nivel humano, por ejemplo, te imaginas recitando la canción de "Cumpleaños Feliz" a alguien? No se recita, se canta. Incluso si no sabes cantar, ¡lo tienes que cantar! Todo en la liturgia es para Dios, no es para nosotros. Es lo único que podemos hacer para Dios. La Iglesia nos dice cómo hacerlo. Y somos bendecidos más allá de lo que podamos creer cuando lo hacemos: ¡Jesús viene a nosotros, en Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad!

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